I hajfyldte vande hos EA Tiburon

Min rejse fra Osaka til Orlando

Af Jean Pierre Kellams

 

En dag, da jeg var på besøg hos min familie i Florida, spurgte min far mig for sjov: “Hvorfor laver du ikke rigtige computerspil som FIFA eller Madden.” Han elsker at spille, og vi har begge længe været store fans af EA SPORTS. Selvom han bare jokede dengang, så er det min virkelighed nu.

Jeg har haft mange forskellige opgaver i løbet af de 12 år, jeg har arbejdet i spilindustrien, men jeg er særligt stolt af nu at være Development Director og ansvarlig for Maddens konkurrencehold og den fortsatte udvikling af indhold til spillet.

Hvad er en Development Director? Jeg er så fantastisk heldig, at jeg har fået muligheden for at lede et utroligt erfarent, ambitiøst og talentfuldt hold, der alle arbejder på at gøre Madden til en fantastisk platform, hvor spillerne kan vise deres færdigheder. Min arbejdsdag går med at sikre, at alle på holdet kan opnå det, de har sat sig for – og lidt til. Jeg hjælper med at lave målsætninger, planlægge og støtte holdet i at overholde og opnå deres mål. Men de har selv al æren for deres succes. De er stjernespillerne. Jeg prøver bare på at skabe de rette forudsætninger for de kan score et touchdown. Grundlæggende set giver jeg alle de her fantastiske udviklere mulighed for at få mig til at se godt ud.

Jeg er så fantastisk heldig, at jeg har fået muligheden for at lede et utroligt erfarent, ambitiøst og talentfuldt hold, der alle arbejder på at gøre Madden til en fantastisk platform, hvor spillerne kan vise deres færdigheder.

Min vej ind i spilverdenen og til EA er ikke klassisk, men det var en stor drøm. Da jeg gik i high school drømte alle om at komme til at lave computerspil. I mange år ville jeg være programmør, indtil det endelig gik op for mig, at jeg ikke var særlig god til det, og så skiftede jeg hovedfag til japansk. Mine forældre troede, at jeg var blevet tosset, men jeg sagde, at jeg havde en plan. Jeg ville lave spil i Japan. Med lidt held og takket være min mentor (og første chef) Ben Judd lykkedes det mig at arbejde i den japanske spilindustri i 12 år, hvor jeg var en del af et verdensberømt hold med fokus på originale actionspil. Jeg fik æren af at arbejde sammen med nogle af mine spilhelte. Folk, som jeg havde læst om i magasiner og drømt om at komme til at arbejde sammen med. Nu er de mine venner.

Det var fantastisk at arbejde sammen med holdet i Japan, men det gik op for mig, at jeg havde brugt hele min karriere på ét sted og med én ting. Jeg ville gerne udvide mine færdigheder, og det betød, at jeg måtte prøve at arbejde med spil på en anden måde og i et andet miljø. For nogle år siden inviterede University of Central Floridas Interactive Entertainment Academy mig til at forelæse for eleverne. En af eleverne holdt kontakten efter at have fået et job hos EA Tiburon i Orlando, Florida. Da jeg besluttede mig for at prøve noget nyt, førte en tilfældig Facebook-snak til en række Skype-opkald og en officiel ansættelsesproces.

Muligheden for at blive en del af Madden Ultimate Team/den konkurrenceprægede spilverden giver mig mulighed for at prøve noget nyt.

I produktionsarbejdet snakker vi ofte om en jerntrekant, der gælder for alle projekter: Kvalitet, budget og kalender. Joken er, at man kun kan fokusere på to og nogle gange højst et af punkterne. Efter at have brugt flere år på kun at fokusere på et af disse punkter, ville jeg gerne prøve at lave spil, hvor jeg kunne fokusere på to (eller tre) punkter. Muligheden for at blive en del af Madden Ultimate Team/den konkurrenceprægede spilverden giver mig mulighed for at prøve noget nyt. Presset ved at vide, at vi har millioner af fans, der køber Madden hvert eneste år, og som forventer, at hver ny version, opdatering og indholdsudvidelse bliver bedre, er en vigtig drivkraft, fordi jeg får mulighed for at være med til at levere det bedst mulige Madden-spil hver eneste dag.

EA har altid skabt spil, der har interesseret en masse forskellige slags spillere. Spil, som fædre kan spille med sønner, som mødre kan give videre til deres døtre, og som bror og søster kan slås om at få lov til at spille først. Det er virkelig en spændende ting at være en del af. Det hjælper også, at EA passer godt på deres medarbejdere. Især når man står over for en udfordring som en international flytning.

Et lille råd til de af jer, der gerne vil arbejde i spilindustrien: Selvom nogle af dem fra high school fik det job, de drømte om, så er der mange, der måtte finde sig en anden karriere. Hvis jeg skal give et bud på, hvad der adskiller dem – så var det drive. For at sige det rent ud, så er der ingen, der skylder dig noget, og det, du er god til, findes der 10 andre, som er bedre til. De folk, der kommer ind i spilindustrien og får stor succes, er dem, der ikke vil acceptere, at der er 10 mennesker, der er dygtigere, men som også ved, at ingen vil tro dig, når du siger, at du er en af de 10. Du bliver nødt til at bevise det. Da jeg skiftede hovedfag fra programmering til japansk, var det for at kunne arbejde med spil i Japan. Og det fortalte jeg til en masse, som ikke troede på mig. En af mine undervisere sagde ovenikøbet, at jeg “ville ende som engelsklærer.” Få styrke af at modbevise dem.

Jeg ser frem mod at bevise mit værd her hos EA Tiburon. Hver. Eneste. Dag.

LIGNENDE NYHEDER