Del concepto a la realidad: coro de gatos celestial de Bejeweled Stars

¿Alguna vez te has preguntado dónde buscan la inspiración las personas que crean tus videojuegos favoritos?

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¿Alguna vez te has preguntado dónde buscan la inspiración las personas que crean tus videojuegos favoritos?

En EA tenemos la gran suerte de contar con un montón de personas increíbles que hacen videojuegos. Queremos descubrir cómo crean las experiencias mágicas que te encantan.

Pongámonos en situación: llevas todo el día intentando superar un nivel de tu juego favorito. Te acercas mucho, pero no consigues suficientes puntos. Te frustras y te mosqueas, pero lo intentas una vez más. Estás completamente concentrado. Poco a poco, la puntuación aumenta. Solo te queda un movimiento. Deslizas las gemas y consigues alinear las tres finales. De pronto, escuchas que un bello coro clama tu victoria y piensas, ¿están maullando?

El compositor y director de sonido de Bejeweled Stars, Guy Whitmore, es el genio creativo detrás del coro de gatos celestial de Bejeweled.

"En PopCap somos famosos por nuestros personajes y juegos divertidos y poco convencionales", comenta Whitmore. "En concreto, los gatos tienen una larga historia con Bejeweled. Cuando estábamos desarrollando Bejeweled, Jason Kapalka, el cofundador de PopCap, dijo "Mi gato va a estar en el juego".

Los dos gatos que aparecen, Snackers y Anchovy, pertenecen a Kapalka y a la productora ejecutiva, Heather Hazen. Estos dos personajes icónicos tuvieron una serie web en la que se mostraban sus locas aventuras gatunas como compañeros de piso.

"Aunque en el pasado hemos utilizado gatos reales en nuestros juegos, el coro de gatos no se inspiró en las mascotas de PopCap", dice Whitmore. "La idea surgió a raíz de una feliz coincidencia".

La ex directora creativa Amy Kalson y el ex jefe de diseño Alexis De Girolami estaban en el estudio de Whitmore para hablar sobre la dirección musical de Bejeweled Stars y el momento "¡hurra!" de la victoria cuando a Whitmore se le ocurrió la idea.

"Después de debatir un rato, Amy miró al techo, como si pudiera ver las estrellas en el cielo y dijo que siempre había imaginado la música del juego cantada por un coro de gatos celestial. Y así se tomó la decisión", comenta Whitmore.

Aunque estuviera hablando en sentido figurado, Whitmore se lo tomó al pie de la letra. 

"Me imaginé a un grupo de gatos con túnicas de coro flotando en el cielo nocturno y los escuché cantando una música coral festiva y solemne. La idea de unos gatos cantando puede resultarnos divertida, pero es algo muy serio para ellos", dice Whitmore. "Los gatos no tienen sentido del humor y por eso nos resultan tan sumamente divertidos".

Con la imagen de unos gatos angelicales solemnes, elegantes y serenos en mente, Whitmore comenzó su camino creativo.

"Garabateé una imagen inspiradora en la pizarra, comencé a escribir inmediatamente y en unos cuantos días ya tenía un boceto de la música. Al equipo le encantó y se incluyó en el juego", comenta Whitmore. "Pero el 'falso' coro temporal no pronunciaba bien la palabra 'miau' y varios testers pensaron que el coro decía 'mal'".

A pesar de estas dudas, Whitmore continuó con su plan. Con ocho sopranos y ocho contraltos de la Northwest Sinfonia and Chorale, comenzó a grabar cerca de la oficina de Seattle de PopCap, el Studio X. Y así nació oficialmente el coro de gatos celestial. 

"Cuando los miembros del coro vieron las partituras me miraron como si estuviera loco y empezaron a rascarse la cabeza. ¿Les iba a hacer cantar 'miau' y a cacarear como gallos?", dice Whitmore. "Pero después comenzaron a relajarse, se metieron por completo en el papel y lo disfrutaron como niños".

Cuando PopCap invitó a personas influyentes de Twitter para probar el juego y comentar qué les había parecido el coro de gatos, los resultados fueron mejores de lo esperado.

"Todos indicaron que añadía personalidad al juego y lo hacía más adorable", indica Whitmore. "También les gustó que hubiera distintas variaciones del coro en función de la cantidad de estrellas que se consiguiesen en cada nivel".

La próxima vez que juegues a Bejeweled Stars, sube el volumen para que el coro de gatos celestial te dé una serenata cuando ganes. Echa un vistazo al vídeo de la Northwest Sinfonia and Chorale en su sesión de grabación gatuna.

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