Temporada de verano de EA SPORTS: captura de caras en Madden 17

En esta entrega de la Temporada de verano de EA Sports, vamos a analizar cómo los equipos mejoran la calidad de nuestros juegos.

EA PLAY 2016

Toma de retratos para Madden NFL 17

Nuestros títulos de EA SPORTS como FIFA, Madden y NHL están siempre ampliando los límites de lo posible en consola. En esta entrega de la Temporada de verano de EA SPORTS, vamos a analizar cómo los equipos mejoran la calidad de nuestros juegos.

 

Hacer los retratos de los mejores jugadores de la NFL para Madden NFL lleva un montón de tiempo.

Y también nos lleva a sitios un tanto extraños.

“En unas cuantas ocasiones hemos estado dentro de un armario, literalmente,” comenta Will Gibson, asistente de producción. 

Jameis Winston, el Quarterback de los Tampa Bay Bucs pasa por el proceso de escaneado

Gibson es el encargado de hacer los retratos de los jugadores de la NFL para Madden NFL. En la temporada baja, trabaja con cientos de jugadores para asegurarse de que sus retratos en el juego tienen calidad fotográfica.

Forma parte de un equipo de tres personas encargadas de esta tarea que incluye, un artista de personaje, un experimentado operador de plataformas y un diseñador/productor.

“Yo me encargo de los datos en bruto que le llegan al artista,” nos comenta. “Y ellos hacen que la cara cobre vida.”

Para hacerlo, utilizan una plataforma equipada con 12 cámaras DSLR que disparan de forma simultánea para crear un escáner completo en 3D. 

La plataforma actual es la quinta versión que ha creado el grupo, y se ha modernizado para capturar accesorios como zapatos, cascos y máscaras. Aunque la plataforma cambie, el objetivo es el mismo: conseguir los datos necesarios para que las caras de los jugadores sean lo más realistas que se pueda.

“Las iteraciones no hacen más que mejorar,” apunta Gibson. 

Una vez que tenemos las fotos, artistas de personaje como Anastasia Nikolaeva entran en el proceso para moldear y dar forma al aspecto de los jugadores.

“Aunque las fotos son el trampolín para lograr los retratos de los jugadores que vemos en el juego, detrás de cada cabeza hay una gran cantidad de trabajo artístico y de tiempo,” comenta Nikolaeva.

También fotografían las caras de los jugadores expresando diferentes emociones, y con los ojos abiertos o cerrados.

“Para Madden, normalmente capturamos tres poses diferentes: de frente, de perfil y la parte de atrás de la cabeza,” nos cuenta Nikolaeva. “Las expresiones nos sirven de referencia para animar los retratos en el juego.”

Gibson está fuera de la oficina un 25 % del tiempo, viajando por EE. UU. para conseguir la mayor cantidad de retratos. Ha escaneado a unos 1.500 jugadores desde que forma parte del equipo.

“El pico de trabajo llega al final de la temporada de la NFL y dura hasta el lanzamiento de Madden NFL en agosto,” dice.

El equipo ha trabajado duro durante la temporada baja, capturando a casi todos los 330 jugadores invitados a la NFL Combine.

Antes, enviaban las plataformas de cámaras a varios equipos distribuidos por el país. Ahora que el proceso se ha optimizado, se hace todo más rápido. Normalmente las fotos se toman en unos pocos minutos y un artista necesita de 1 a 3 días de trabajo para pulir una cabeza.

“Depende de la complejidad del retrato y de la calidad del escáner,” puntualiza Nikolaeva. Al final, un director artístico aprueba el resultado y el retrato va al juego.

Gibson comenzó en Tiburon como Asistente de edición en 2011, trabajando en contenidos en vídeo para Madden NFL y PGA. Nikolaeva trabajó en el modelado de las cabezas antes de pasar a la captura.

Ambos llevan trabajando en los retratos de Madden los dos últimos años, y ahora saben que capturar a cientos de atletas todos los años solo es posible si se crea un vínculo creativo de verdad.

“Aunque mi trabajo es clave, lo realmente importante es la colaboración entre el estudio y nuestros socios,” afirma Gibson.

“Yo confío en nuestros equipos de arte para continuar mejorando el aspecto de nuestros juegos, y eso nos obliga a nosotros a mejorar los datos de las capturas. A medida que crecemos en la industria, crecemos como equipo para hacer mejores juegos y estoy contento de aportar mi granito de arena a esa montaña de crecimiento.” 

Al final, a pesar de todas las campanas, silbatos, cámaras e investigación, según Nikolaeva todo se reduce a una sola cosa:

“La mayoría de los atletas solo nos piden salir guapos.”

 

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Todas las imágenes de este artículo se han tomado de las versiones para PS4 y Xbox One de Madden 17.

 

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Con sus propias palabras: Yuki Matsui

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