Töissä lahjakkaiden ihmisten kanssa EA Tiburonilla

Matkani Osakasta Orlandoon

Kirjoittanut Jean Pierre Kellams

 

Yhtenä päivänä vieraillessaan sukulaisten luona Floridassa isäni kysyi minulta leikillään, "Miksi et tee oikeita videopelejä, sellaisia kuin FIFA tai Madden". Hän pelaa paljon, ja meillä on aina ollut yhteinen innostus EA SPORTS -peleihin. Vaikka hänen kommenttinsa oli tuolloin vitsi, se on nyt minulle todellisuutta.

Viime 12 vuoden aikana videopelialalla olen ollut useissa erilaisissa rooleissa, mutta olen ylpeä nykyisestä roolistani kehitysjohtajana, joka vastaa Maddenin Competitive Gaming -tiimistä ja jatkuvan kehityksen ominaisuuden toteuttamisesta.

Mikä on kehitysjohtaja? Minulla on ollut mahtava tilaisuus vetää uskomattoman kokenutta, innostunutta ja lahjakasta tiimiä, jonka kaikki jäsenet ovat keskittyneet tekemään Maddenista alustan, jossa voit loistaa pelaajana. Vietän päiväni varmistaen, että tiimini jäsenet pystyvät saamaan aikaan kaiken, mitä he pyrkivät tekemään, ja vielä enemmänkin. Autan asettamaan tavoitteita sille, mitä haluamme tehdä, muodostan suunnitelman siitä, miten se tehdään, ja autan sitten tiimiä toteuttamaan suunnitelmaa parhaiden kykyjensä mukaan. Kiitos heidän onnistumisestaan kuuluu kuitenkin heille. He ovat joukkueen tähtiä, ja minä vain pyrin tekemään heille tilaa, jotta jokainen kuvio voi päättyä maaliin. Käytännössä annan näiden upeiden kehittäjien saada minut näyttämään hyvältä.

Minulla on ollut mahtava tilaisuus vetää uskomattoman kokenutta, innostunutta ja lahjakasta tiimiä, jonka kaikki jäsenet ovat keskittyneet tekemään Maddenista alustan, jossa voit loistaa pelaajana.

Polkuni peleihin ja EA:lle ei ole tavallinen tarina, mutta se oli tavallinen unelma. Kun olin high schoolissa, videopelien tekeminen oli kaikkien unelmatyötä. Vietettyäni useita vuosia haluten tulla ohjelmoijaksi ymmärsin, etten ollut siinä kovin hyvä, ja tein vaikean päätöksen vaihtaa pääaineekseni japanin kielen. Vanhempieni mielestä olin sekaisin, mutta kerroin heille, että minulla oli suunnitelma: tehdä pelejä Japanissa. Muutaman onnekkaan sattuman jälkeen ja mentorini (ja ensimmäisen esimieheni) Ben Juddin avulla vietin 12 vuotta työskennellen japanilaisen peliteollisuuden parissa maailmankuulussa tiimissä, joka keskittyi alkuperäisiin toimintapeleihin. Minulla oli kunnia saada työskennellä joidenkin pelialan sankareideni kanssa. He olivat ihmisiä, joista luin aikakauslehdistä ja joiden kanssa unelmoin joskus työskenteleväni. Nyt minulla on kunnia saada kutsua heitä ystävikseni.

Tiimin kanssa työskenteleminen Japanissa oli suuri kunnia, mutta ymmärsin, että olin viettänyt koko urani yhdessä paikassa keskittyen yhteen asiaan. Jotta saisin taitojani todella täydennettyä, minun oli koettava erilainen tapa tehdä pelejä, erilaisessa ympäristössä. Muutama vuosi sitten University of Central Floridan Interactive Entertainment Academy kutsui minut pitämään luennon opiskelijoilleen. Yksi kyseisistä opiskelijoista piti minuun yhteyttä saatuaan työpaikan EA Tiburonilta Floridan Orlandossa. Kun päätin, että oli aika tehdä jotakin uutta, satunnainen keskustelu Facebookissa johti Skype-puheluihin ja muodolliseen haastattelu- ja työhönottoprosessiin.

Tilaisuus liittyä Madden Ultimate Team/Competitive Gamingiin on tapa laajentaa ja kokeilla uusia asioita.

Tuotannossa keskustelemme paljon rautaisesta kolmiosta, joka hallitsee kaikkia projekteja – laatu, budjetti ja aikataulu. Vitsinä on se, että niistä voi keskittyä vain kahteen ja joskus vain yhteen. Olin vuosien ajan keskittynyt pelkästään yhteen kolmion kärkipisteeseen ja halusin kokea ympäristön, jossa pystyisin tekemään pelejä tavalla, joka keskittyi kahteen (tai jopa kolmeen!) pisteeseen. Tilaisuus liittyä Madden Ultimate Team/Competitive Gamingiin on tapa laajentaa ja kokeilla uusia asioita. Paine sen tietämisestä, että meillä on miljoonia faneja, jotka ostavat Maddenin vuodesta toiseen ja jotka odottavat meidän olevan parempia jokaisen version, päivityksen ja sisältökohteen myötä, on innostavaa, koska saan auttaa toimittamaan heille parhaan Maddenin joka ainoa päivä.

EA on aina luonut kokemuksia, jotka koskettavat valtavaa määrää erilaisia pelaajia. Pelejä, joissa isät voivat pelata poikien kanssa, pelejä, joita äidit voivat opettaa tyttärensä pelaamaan ja pelejä, joiden vuoksi veljet ja sisaret tappelevat saadakseen ohjaimen ja pelivuoron. Kaiken sen osana oleminen ja pystyminen auttamaan toimittamaan se oli hyvin houkuttelevaa. Etua on myös siitä, miten EA pitää hyvää huolta työntekijöistään etenkin niin monimutkaisen asian aikana kuin muuttamisen maasta toiseen.

Hieman neuvoja niille teistä, jotka haluavat päästä pelialalle: Vaikka muutama niistä, jotka high schoolissa unelmoivat pelialasta, työskentelevät pelien parissa nykyään, monet eivät onnistuneet pääsemään kyseiselle uralle. Kun ajattelen sitä, mikä muodostui eroksi näiden kahden ryhmän välille, kyseessä oli intohimo. Yksinkertaisesti sanottuna, kukaan ei ole sinulle mitään velkaa, ja kaikkeen, jossa ajattelet olevasi hyvä, on kymmenen ihmistä, jotka ovat vielä parempia. Ihmiset, jotka pääsevät alalle ja todella onnistuvat, ovat ihmisiä, jotka eivät koskaan hyväksy, että on olemassa kymmenen parempaa ihmistä, ja jotka myös ymmärtävät, että kukaan ei usko, kun sanoo olevansa yksi niistä kymmenestä muita paremmasta. Se täytyy todistaa itse. Kun vaihdoin pääaineeni tekniikasta japanin kieleen, tarkoitukseni oli työskennellä pelialalla Japanissa, ja näytin monille ihmisille, jotka eivät uskoneet minuun. Yksi professori jopa sanoi minulle, että "päätyisin surkeaan työhön englannin opettajana". Pääsin osoittamaan tuon vääräksi.

En malta odottaa pääseväni osoittamaan kykyni täällä EA Tiburonilla. Joka. Ikinen. Päivä.

AIHEESEEN LIITTYVÄT UUTISET