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Les voix des FIFA Global Series nous racontent leur incroyable parcours

De leurs modestes débuts à leur carrière internationale, ces deux commentateurs évoquent leur ascension fulgurante sur la scène de l'eSport.

Il y a bientôt deux ans, Brandon Smith et Richard Buckley — deux étudiants en journalisme originaires d'Angleterre — ont tout fait pour se forger une expérience professionnelle de commentateurs. Pendant l’été 2018, les deux commentateurs se sont retrouvés sur la plus grande scène de leur vie au micro de la EA SPORTS FIFA 18 eWorld Cup à Londres, dans la fameuse O2 Arena.

D’après un récent Tweet de Smith, le duo a participé à 19 évènements FIFA dans huit pays en 2018, et a été nommé "Commentateurs Esport de l’année" lors des Esports Awards

Racontez-nous comment deux Britanniques se sont imposés parmi les plus célèbres duos de l'eSport FIFA, pratiquement du jour au lendemain. D’abord, ce sont des pointures dans le métier. Ils ont accepté de répondre à mes questions, pendant la récente FUT Champions Cup en Roumanie, lors d'une journée glaciale, afin d’évoquer leur incroyable parcours.

Des débuts modestes

Avant leur première rencontre à l’université, Smith avait fait ses débuts en commentant des matchs de divisions inférieures, et a gravi les échelons : "Je commentais des matchs amateurs pour acquérir de l’expérience." Buckley, quant à lui, avait choisi de faire ses gammes au micro d'une chaîne de radio locale dans sa ville natale de Barnsley tous les samedis. "J’ai participé pendant 72 semaines d’affilée, sans jamais manquer une émission", m’a-t-il dit. Dévouement professionnel ? Oui.

Smith a finalement été appelé pour une Ligue pro FIFA sur Twitch, et a commenté en solo pendant sept semaines plusieurs heures de matchs. Il a compris qu'il avait besoin d'aide et a contacté Richard Buckley, puisqu'ils étaient tous les deux étudiants dans la même école en Angleterre. 

"La première fois que nous avons commenté ensemble, nous ne nous étions jamais vraiment parlé", m’a expliqué Brandon Smith. "Je me souviens avoir défié Richard en lui demandant : "Qu’est-ce qu'il a de spécial, Christiano Ronaldo, dans FIFA ?" Il a répondu en me donnant six stats différentes. Je me suis dit. . . Waouh, il connaît bien son affaire."

Pendant les sept semaines suivantes, tous les deux se sont enfermés dans leur chambre respective, et se sont connectés à Skype pour commenter les matchs. "La connexion était foireuse", ajoute Brandon Buckley. Il y a un début à tout, pas vrai ? Ils ont réussi à créer une affinité, et très vite, une nouvelle opportunité s’est présentée.

Une chance à saisir

La première grosse opportunité pour le tandem, comme l’explique Brandon Smith, "est venue de la Coupe des Commentateurs EA SPORTS, censée récompenser les deux meilleurs commentateurs de FIFA".

"On n’avait rien à perdre. On a installé un fond vert, on s’est mis sur notre 31, chemise et veste, et on a commenté le match," se rappelle Richard Buckley. "Au moment où j’allais ajouter quelques stats, la vidéo s’est arrêtée parce qu'on était limités à 90 secondes. On n’a pas eu le temps de faire le montage, et on a envoyé notre candidature quinze minutes avant l’heure limite."

Les candidats devaient enregistrer leurs commentaires sur une vidéo de 90 secondes d'un match de compétition sur FIFA. Il s’agissait d’un match entre Tassal "Tass" Rushan et Cihan "Cihan" Yasarlar lors d'une compétition FIFA Ultimate Team en 2017. Le premier prix de la Coupe des commentateurs était un voyage à Berlin pour commenter en direct la finale de la FUT 17 Champions Cup.

Leur candidature était envoyée, ils ont donc repris le cours de leur vie. "Je faisais ma lessive quand j’ai reçu un email d'une personne de chez EA : Félicitations, vous êtes sélectionné pour la demi-finale à Londres." explique Richard Buckley.

"Je me rappelle bien son appel, on ne se connaissait pas depuis longtemps," ajoute Brandon Smith. "C’était la première fois que Richard m’appelait, je me suis demandé de quoi il pouvait s’agir. C’était tard le soir, il a juste dit. . . "On a réussi, on est invité pour la phase finale à Londres." 

On a présenté Brandon Smith et Richard Buckley pour leur dernière vidéo en compétition comme "un duo expérimenté et partageant une certaine affinité". Cependant, ils s’étaient seulement rencontrés deux mois auparavant, et n’avaient commenté qu’une demi-douzaine de fois ensemble. Pourtant, ils ont fait sensation lors de la grande finale de la Coupe des commentateurs et ont remporté la compétition.

Le sourire aux lèvres, Brandon Smith ajoute : "Je crois que c’était la première fois que Richard allait à Londres, et rien que ça, c’était fantastique. On avait gagné un voyage à Londres, un séjour à l’hôtel, on s’est dits qu’on n’avait plus qu’à foncer."

EA les a ensuite envoyés à Berlin. "C’était peut-être la troisième fois que je prenais l’avion", se rappelle Richard Buckley. Ce ne serait pas la dernière. Avec environ 40 000 spectateurs sur Twitch, Brandon Smith et Richard Buckley ont réalisé une belle prestation à Berlin, et ont reçu de nombreux retours positifs à l’issue de l’évènement.

"Je ne m’étais jamais senti aussi anxieux de toute ma vie", se rappelle Brandon Smith. "Ils pensaient qu'on allait se planter et craquer sous la pression", évoque Richard Buckley.

Évidemment, ils n'ont pas craqué. Ils n’étaient pourtant pas sûrs de la suite des événements. Était-ce la fin de l’aventure ? La seule chose à faire était de reprendre le cours de leur vie, de considérer ça comme une belle expérience, et de se concentrer sur leurs études.

"On voulait participer en donnant le meilleur de nous-mêmes", explique Brandon Smith. "Quand on a quitté la compétition, même avec tous ces très bons retours, on n'y a pas plus pensé par la suite, on s’est dits que c’était fini."

Passage en pro

Après Berlin, les propositions se sont accumulées.

"Quelques semaines plus tard, j’avais repris mon activité de sauveteur sur la côte sud de l’Angleterre. Richard était à Barnsley, à environ quatre heures de route de chez moi, et j’ai reçu un appel des Pays-Bas, de l’Ajax eSports. Ils nous demandaient d’aller commenter depuis la Johan Cruyff ArenA." Brandon Smith ajoute : "J’ai appelé Richard. Je lui ai dit : "Dans 48 heures à Amsterdam, ça te dit ou pas ?" 

"Pendant trois mois, on est rentrés chez nous en pensant : "C’était sympa, on s’est bien amusés, vraiment", et une semaine plus tard, le téléphone sonnait à nouveau", explique Richard Buckley. "Ma mère m’a dit, et je ne l’oublierai jamais : "Il y a deux possibilités. Tu peux le prendre comme un loisir, en profiter, et oublier tout ça dans deux ans. Ou bien tu peux en faire ta carrière et le faire à plein temps, prendre les choses en main, et le faire bien.'"

À ce moment-là, les deux amis commentateurs d’eSport voyageaient à travers le monde pour couvrir des épreuves de qualification FIFA, mais ils avaient déjà un objectif plus ambitieux en tête : les tournois majeurs EA. Ils décident alors de se tourner vers une agence basée à Londres, Digital Sports MGMT, pour les représenter et les soutenir dans la suite de leur carrière de commentateurs d’eSports.

"On est devenus proches des gens de la FIFA [l’association de football, pas le jeu vidéo], et ils nous ont dit : "Allez rencontrer tous les qualifiés lors du tournoi de la saison 2017", souligne Brandon Smith. "On est allé jusqu’au Qatar et à Los Angeles. Aucun de nous deux n’était allé aux États-Unis avant."

Finalement, l’appel qu'ils attendaient tant est arrivé. EA Sports a proposé au duo une place parmi les talents invités à la FUT Champions Cup à Barcelone la saison dernière, et à tous les tournois majeurs à venir. Aujourd'hui, près d'un an après, Brandon Smith et Richard Buckley réalisent leur rêve en enchaînant les compétitions.

"Ils [Digital Sports MGMT] ont parié sur nous. À l’époque, nous avions 800 followers. Richard n’était même pas sur Twitter. Mais ils ont vu notre potentiel", renchérit Brandon Smith. 

En effet. Désormais, on ne peut pas suivre une compétition FIFA sans les voir ou les entendre. Ensemble, Brandon Smith et Richard Buckley forment vraiment la voix de l’eSport qu'ils adorent. Leurs commentaires démontrent leur passion du jeu, et leur entente au micro est sans précédent. Si on ajoute à cela leur connaissance infaillible à la fois des compétiteurs qui disputent les matchs et de celle des éléments FUT qui forment les équipes, on comprend pourquoi la paire Smith/Buckley est tellement encensée et respectée.

"Et dire que si nous n’avions pas envoyé notre vidéo au casting filmée dans la chambre d’étudiant de Brandon, nous n’en serions pas là aujourd'hui. Cette aventure est extraordinaire, et ce n’est que le début."


–Matt Franciscovich (Suivez Matt sur Twitter @MattFranchise)


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