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Une journée au studio Les Sims 4

2014-09-11
SimGuruRiley

Maintenant que Les Sims 4 est sorti, j'ai pensé que cela serait amusant de vous montrer ce qu'est pour moi une journée typique au studio en tant qu'animateur senior !

Début de matinée : arrivée à EA

Ma première tâche de la journée consiste à consulter mes e-mails pour voir s'il y a des problèmes, des inquiétudes ou des demandes pendant que je synchronise la dernière version du jeu. Je consulte mon calendrier pour voir si j'ai des réunions concernant le design ou l'implémentation. Si je n'ai aucune réunion, je consacre généralement mon temps à faire de l'animation, du test ou des améliorations de notre travail dans le jeu.

Milieu de matinée : programme du jour, évaluations et préparation de nouvelles animations

L'équipe d'animation se réunit en général rapidement chaque matin. On fait l'appel de chaque membre. Quand notre nom est prononcé, on annonce le travail qu'on prévoit de faire aujourd'hui. Il suffit en général d'une seule phrase sur l'élément concerné et notre progression dans sa réalisation. En tant qu'équipe, c'est avantageux pour nous de savoir qui travaille sur quels éléments. Cette réunion est informelle et rapide : rarement plus de 5 à 10 minutes. On retourne ensuite à nos bureaux pour continuer à travailler. Pendant l'heure qui suit, les directeurs de l'animation rencontrent chacun d'entre nous pour évaluer la qualité de notre animation. L'équipe est nombreuse ; les directeurs l'ont donc divisée en deux pour optimiser le temps d'évaluation. Nous avons été affectueusement baptisés l'équipe rouge et l'équipe bleue. Pendant l'évaluation avec un directeur, nous pouvons par exemple regarder des premières ébauches d'animations, tourner une vidéo de référence, parler de la manière dont une caractéristique va fonctionner dans le jeu, recevoir des commentaires sur l'animation ou encore discuter de problèmes techniques.

Déjeuner :

J'aime bien emmener ma station d'animation. Je supervise trois animateurs et nous essayons de sortir du site d'EA et d'aller déjeuner ensemble une fois par semaine. Nous allons à chaque fois à un nouvel endroit, et le plus difficile est de se mettre d'accord tous les quatre sur un restaurant.

Après-midi : productivité stable

Après le déjeuner, l'ambiance est plutôt calme et studieuse. L'une des meilleures choses dans le fait d'être animateur pour Les Sims est de créer une impression de vie. Avec nos personnages, nous nous efforçons de donner de la vie, de l'humanité et des nuances amusantes à tout ce que nous créons. En travaillant sur Les Sims, nous avons l'opportunité rare de créer des moments de vie géniaux et embarrassants. C'est plutôt exceptionnel dans le domaine du développement de jeu. Je ne connais pas d'autres projets impliquant de créer une animation pour déboucher des toilettes, prendre de la nourriture dans un four, vivre un premier baiser maladroit ou se balancer aux barreaux d'une échelle horizontale. C'est un travail très gratifiant pour un animateur.

Après-midi : réunions éventuelles

Il peut y avoir des réunions tous les jours. Nous avons des réunions de l'équipe artistique et des réunions des responsables de l'animation afin de discuter des objectifs, inquiétudes, plannings et éléments liés importants. J'organise également une réunion bi-hebdomadaire avec les autres responsables et directeurs pour parler de nouvelles technologies ou de nouveaux styles d'animation. Cette réunion est l'occasion d'informer l'équipe d'animation sur les améliorations de nos outils et les modifications de l'organisation du travail, et de partager nos animations. Nous l'utilisons également comme séance de questions/réponses et discussion ouverte pour évoquer les inquiétudes.

N'importe quand : ingénieur occasionnel, demandes concernant l'audio ou les effets

Pendant la production d'un jeu, nous modifions et améliorons constamment notre logiciel. Il n'est donc pas surprenant qu'après la fin d'une étape, un ingénieur ou un autre membre de l'équipe vienne nous demander une petite modification de certains éléments. Rien n'est totalement indépendant, et pour que notre travail soit beau et efficace dans le jeu, nous devons travailler avec les autres disciplines pour optimiser le visuel des caractéristiques et du contenu. Personnellement, c'est l'une de mes tâches favorites ; j'adore travailler avec des ingénieurs. J'aime le dépannage et la résolution de problèmes qui accompagnent l'implémentation d'une partie du jeu. Nous avons de la chance d'avoir avec nous un fantastique groupe de collègues incroyablement intelligents, responsables, sympathiques et efficaces lors de la résolution des problèmes.

Soir : fin des activités

Comme le matin, le soir, nous quittons le bureau un par un pour retourner chez nous. Parfois, certains membres de l'équipe restent plus tard et jouent à Battlefield ; il y a aussi un groupe de jeu dans une salle de réunion le vendredi soir. De temps en temps, quelques-uns d'entre nous sortent même ensemble pour aller manger un hamburger dans un restaurant local. L'une des choses exceptionnelles dans le fait de travailler ici, c'est que nous apprenons à nous connaître ; nous évoluons ensemble et nous devenons une deuxième famille les uns pour les autres. Je respecte les autres membres de mon équipe même si je ne suis pas toujours d'accord avec eux ; je sais à quel point ils m'ont aidé à évoluer. C'est une équipe au sens propre du terme : nous contribuons tous à créer quelque chose de beaucoup plus fantastique que ce que n'importe lequel d'entre nous aurait pu créer tout seul.

J'espère que vous avez aimé ce récit de mon quotidien au studio et que vous avez eu un bon aperçu de ce qu'était la vie d'un animateur chez EA !

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