Paroles de passionnés : Skimbo

Le Champion de Madden tient à défendre son titre cette saison.

À l'issue de la première saison des Championnats de Madden, Skimbo a pu brandir la ceinture de meilleur joueur de Madden du monde.

Cette saison, l'enjeu est plus grand et la compétition sera encore plus intense. Mais Skimbo est prêt à défendre son titre face à ses concurrents.

Nous avons rencontré Skimbo avant le coup d'envoi de la Classique Madden afin de savoir comment il se prépare pour remporter un second titre.

Comment as-tu commencé à jouer à Madden ?

Au début, je faisais des matchs improvisés avec mes copains à la fac et ils me disaient : "Skim', t'es vraiment super fort." Et moi, je me demandais ce que je pouvais faire. On a cherché des tournois sur Internet, on en a trouvé un et je suis allé en voiture jusqu'à Atlanta pour mon premier tournoi. En gros, c'est comme ça que j'ai commencé.

Skimbo passe le temps entre deux matchs.

Quel est ton plus ancien souvenir de Madden ?

Quand je suis allé à Atlanta en tant que débutant. Personne ne me connaissait, et j'ai battu le meilleur joueur du moment, Los, qui venait de remporter deux compétitions. Ça m'a vraiment fait connaître. Depuis ce moment, je n'ai plus arrêté.

C'est une victoire contre Los qui a fait connaître Skimbo et changé sa carrière pour toujours.

Qu'est-ce que ça t'as fait de gagner ton premier tournoi ?

Ma première victoire à un tournoi en public, c'était à Dallas, il y a deux ou trois ans. J'y suis allé et j'ai battu tout le monde. J'ai même battu mon rival Mo en demi-finale, ce qui était incroyable pour moi. J'ai fini par battre tous les autres.

Skimbo, concentré et prêt à en découdre.

Comment as-tu décidé de te lancer en compétition de Madden ?

À cette époque, j'ai eu la chance de pouvoir prendre une année sabbatique et vu la somme en jeu, j'ai décidé à 24 ou 25 ans que j'allais tenter le coup. Je me suis dit : "Si ça ne marche pas, tant pis ! J'ai le reste de la vie pour réussir dans autre chose." Mais ça s'est plutôt pas mal passé.

Sous les projecteurs, Skimbo a toujours su être à la hauteur malgré la pression.

Comment as-tu commencé à t'améliorer en tant que joueur de Madden ?

Simplement en enchaînant les matchs classés. Je crois qu'une des meilleures choses qu'EA ait fait, ce sont ces matchs classés. Habituellement, je jouais seulement deux ou trois matchs par jour, auxquels j'ajoutais un peu de labo et c'était bon. Maintenant, je joue autour de dix ou douze matchs par jour. (*NDLR : les joueurs parlent de l'entraînement comme "être au labo") Je peux dire en voyant les classements que ça a fait de moi un très bon joueur de Madden.

Skimbo prend une minute pour se concentrer en coulisses.

Quel est le plus grand moment de ta carrière sur Madden ?

Pour moi, c'est clairement quand j'ai remporté la ceinture. Si vous regardez ma carrière, je suis souvent passé tout près. Et en remporter enfin une, ça m'a fait passer un cap. Ensuite, je suis allé en Caroline du Nord et j'ai gagné, puis à New York et j'ai gagné et je commence à enchaîner. Pendant une interview, je disais : "J'ai l'impression de m'être libéré d'un poids, j'ai l'impression de pouvoir enchaîner les titres, maintenant." C'est ce que j'ai fait jusqu'à présent, et j'espère continuer à la Classique Madden.

L'émotion quand on remporte un Majeur EA Madden.

Dis-nous quelque chose que les gens ignorent probablement à ton sujet.

J'avale un Coca vanille et un chocolat Reese's chaque jour. C'est comme ça que je commence ma journée, c'est une habitude.

Quels sont tes rituels à l'entraînement ?

Pour moi, ce qui compte c'est d'attraper la manette et de jouer, que ce soit contre Dubby ou Boogz, ou en matchs classés. Je vais m'asseoir et enchaîner pendant dix ou douze heures par jour, juste pour m'améliorer. Je suis un perfectionniste sur Madden, je me mets beaucoup de pression. Chaque fois que je perds un match, je me dis : "Pourquoi j'ai perdu l'avantage ? Pourquoi l'adversaire a marqué ? Pourquoi j'en suis à la quatrième tentative ?"

J'analyse toujours chaque match avant de jouer le suivant. "Pourquoi c'est arrivé et comment je peux éviter que ça se reproduise ?"

Skimbo tentera de l'emporter à nouveau lors des Championnats de Madden de cette année.

Combien de temps passes-tu à t'entraîner ?

Pendant la saison Madden, je suis au labo pendant dix ou douze heures par jour. Je travaille toutes mes passes, comment casser chaque couverture dans le jeu et aussi en défense, comment trouver de bons blitzs. Je travaille mon contrôle du joueur et j'essaie de comprendre comment fonctionnent les zones lors de certaine combinaisons de routes.

Qu'est-ce que ça fait de remporter ses premiers Championnats de Madden ?

Ça signifie beaucoup pour moi. Je fais partie de l'Histoire, puisque je suis le seul à avoir participé à tous les Majeurs depuis 2016. J'adore ça. Et là, remporter ces Championnats... Personne n'a jamais gagné deux ceintures jusque là. Alors maintenant, c'est mon objectif.

À quoi doit-on s'attendre de ta part dans cette deuxième saison ?

Je suis le même qu'avant. Je vais lancer la balle, je vais mettre la pression à la passe, je ne vais pas courir avec la balle. À quoi s'attendre ? Préparez-vous, parce que je vais tout donner.

 

Ne manquez pas la Classique Madden à partir de 14h30 EST le vendredi 20 octobre !

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