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「ザ・シムズ」の歴史を紹介

世界中のプレイヤーから愛されてきた、大人気ゲームシリーズの歴史をご紹介します。

舞台裏

今回の舞台裏では、世界中のプレイヤーから愛されてきた、大人気ゲームシリーズの歴史をご紹介します。

 

1991年、「シムシティ」を生んだウィル・ライトは、オークランド・バークレー火災で自宅を失う不幸に見舞われました。この不幸において、ライトは失われた物と生活再建のために必要となった、さまざまな要素について思いを巡らせることになります。以前より建築に強い興味を抱いていたライトは、一から家を建て、日常生活をシミュレーションできるゲームのアイデアを練り始めました。

そのアイデアをもとに完成したのが「シムピープル」(原題:「The Sims」)でした。そして、今から18年前の2000年2月4日、同ゲームはPCで発売されます。性別・年齢を問わず、あらゆる層に受け入れられたこのゲームは、プレイヤー自らが、自由にプレイのゴールとシムの人生の行く先を定められる、“クリア”の無いオープンエンド型のゲームであり、これにより、まったく新しいゲームのジャンルが切り開かれてゆくことになったのです。

「シムピープル」では、プレイヤーが自ら、性格やスキル、容姿を設定した「シム」を作り、人間関係やキャリア(仕事)を通して、“良きにつけ悪しきにつけ”、シムの人生を導いていきます。また、その中で、周辺環境を構築したり、世界中のファンとシムの繰り広げるドラマを分かち合うことができました。

このサンドボックス・スタイルのゲームプレイにより、プレイヤーはシムの8つの欲求(空腹体力心地よさ楽しさ衛生社交便意部屋)を満たすようにしている限り、ゲームを自由にプレイすることができました。欲求を満たすのに失敗した場合は、シムは落ち込み、時に命を落とすことさえもありました。

「シムピープル」は同性同士の関係を初めて扱ったゲームの一つです。この作品では、同性パートナーは同じ家に引っ越すことだけができましたが、その後のシリーズでは、さらなる展開も可能となります。

また、ゲームの世界の中には、シムオリオン(§)というフィクションの通貨まで設定されていました。プレイヤーには、ゲーム開始時に、§20,000の資金が与えられ、それを使って既存の家を購入したり、区画を購入して、さらに建築モードで家を一から建築することができました。購入するか、建築するかして家が用意できたら、「建築モード」で150を超えるゲーム内アイテムを使って、家の中に家具や装飾品を備え付けていくのです。

データセット(拡張パック)では、シムが、ゴキブリの蔓延やエイリアンによる誘拐などの、さまざまな“突発事態”にさらされることになりました。

仮想の言語が使われたことも、このゲームのユニークな点でした。シムリッシュ、あるいはシム語と呼ばれるこの言語は、ゲームプレイと音声の関係に新しい広がりをもたらしました。

「シムピープル」の人気が高まると、さらに多くのコンテンツが求められるようになり、本編発売から半年後の2000年8月、Maxisからデータセット第1弾「シムピープル ハッピーライフ!」が発売されました。

データセット(拡張パック)では、シムが、ゴキブリの蔓延からエイリアンによる誘拐に至るまでの、さまざまな“突発事態”にさらされることになり、「悲劇のピエロ」サニー「死神」などのシリーズの人気キャラクターが導入されました。

続いて、さらなるデータセットとして、「シムピープル ラブラブデート!」「シムピープル パーティーフィーバー!」「シムピープル ペット&ガーデニング!」「シムピープル バケーション!」「シムピープル マジカルドリーム!」「シムピープル スターパラダイス!」が発売され、新しいアイテムや機能、エリアやイベントなどを通してゲームプレイの拡張が図られました。

そして2004年、PCゲーム史上最高の売上本数を記録した「シムピープル」に続く、シリーズ2作目が発売されます。「ザ・シムズ2」では、プレイヤーはシムの全人生に介入し、さまざまな人生を体験しつつ、シムの人生のゴールの達成を目指すことができました。社交も仕事もきっちり管理して、偉大なシムを目指させることも、放任してめちゃくちゃな人生を歩ませることもできるシステムにより、一段と深いゲームプレイが実現されました。

だらしない/きれい好き内気/社交的怠け者/活発快活/気難しいまじめ/遊び好きの性格タイプは「シムピープル」をそのまま継承しつつ、財産名声知識ロマンス家族の願望や、200を超える望みがシムに追加され、プレイヤーはシムの人生において、より大きな成功や失敗を体験できるようになりました。

そして、プリーザントビューストレンジタウンなどの14の個性的なエリアに、400を超える建物とデザインのオプション、350の新アイテム、1万のファッションの選択肢、加えてフリープレイ・モードストーリー・モードの導入によって、充実したゲームプレイがもたらされました。(出典:http://www.vgchartz.com/

前作同様、「ザ・シムズ2」では、「ザ・シムズ2 アパートライフ!」などの数多くのデータセットが発売され、さらに新たにアイテムパック(Stuff Pack)も複数発売されました。「ザ・シムズ2 ゴージャスパック」をはじめとするアイテムパックでは、より小規模なパックとして、ゲームの基本プレイはそのままで、新しいアイテムやファッションが追加されました。

2009年には、シリーズ3作目が発売されました。この作品は、現在も多くのプレイヤーがプレイしコミュニティーを築いています。「ザ・シムズ3」には、これまで以上に多様なゲーム性と、無限の創造性、発見と悪戯心に満ちたプレイヤーを驚かせる瞬間が詰め込まれていました。

この作品の「願望」システムは「ザ・シムズ2」「望み」システムと似た、シムが幸せを得るために抱く数々の要望で、これを叶えることは短期のあるいは長期のゴールの達成や報酬の獲得につながります。

「ザ・シムズ3 ワールドアドベンチャーズ」での冒険で一杯の異国情緒漂う旅先や、「ザ・シムズ3 イントゥ・ザ・フューチャー」でタイムポータルを潜った先に待ち受ける、数百年先の未来の世界など、シムが日常生活から離れた別の世界を体験することも可能でした。

また、「ザ・シムズ3 」の他の人気アドオンでは、さらに新しい体験で満たされた世界が登場しています。人気アドオンの一つ、「ドラゴンバレー」では、色彩豊かなエルフシムが生活し、ベイビードラゴンがペットとして飼われる、新しい魔法の世界を探険することができました。

そして、次回作の開発を進めるにあたり、Maxis開発チームは、熱意あふれるファンからの意見を丁寧に聞き取り、「The Sims 4」のビジョンを定めました。より大胆な個性と特徴的な容姿を持つシムを作り出し、なにより人生を楽しむことができるというビジョンです。

そのビジョンの通りに、新しい感情システム、性格を定める特質、シムの振る舞い方とプレイヤーとのインタラクションが開発され、同時にシリーズの基礎となるテクノロジーにも大幅なアップグレードが行われました。

このアップグレードにより、AIシステム、サウンドポジショニング・ツール、動線ロジック、ルート判断やその他、数多くの要素が刷新され、「シムの作成」ツールや、インテリジェント・アニメーションシステム、新しい感情に基づくゲームプレイ・メカニズム、強力かつ柔軟な「建築」モードなどのゲームの根幹をなすシステムにおいて、高度なゲームプレイを楽しむことができるようになりました。

建築モードだけでも、壁の高さの調整や、土台サイズの動的変更窓の自動配置などの機能により、直観的で楽しい建築を可能とする新システムが追加されています。

また、シリーズで初めて、性別の垣根が取り払われました。これにより、性別と関係なく服装、体型、歩き方、声質を自由に組み合わせてシムを作ることが可能となりました。

新たに追加された「ギャラリー」では、ゲーム内から直に自分の作品を世界に向けて公開したり、他のプレイヤーの作品を閲覧したりして、「ザ・シムズ」のコミュニティーと触れ合うことが可能になりました。

「ザ・シムズ」のコミュニティーやファンから意見を聴き、さらにこれまでのシリーズで培ったノウハウを活かすことで、Maxisは現在までに20作を超えるDLCを送り出してきました。シムが妖しさただよう街「Forgotten Hollow」に住まい、超自然のパワーを手に入れることのできる「Vampires」もその一つです。

「The Sims 4」の発売以来、「シムの作成」で生み出された犬は5,940,100匹、猫は3,395,250匹、幼児は5,129,700人、シムは494,500,490人に達しています。そして、ウフフの数はなんと456,732,830回。シムズファンの皆さんの張り切りぶりがうかがえます。

プレイヤーの皆さんに愛され、思わず悲しみや喜びに感情を揺さぶられ、惹きつけられずにはいられない瞬間を体験できる「ザ・シムズ」シリーズを生み出すこと、そのためにMaxisは長年力を注いできたのです。

 

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