In Star Wars™ Battlefront™ II Inferno Squad

met Janina Gavankar

Achter gesloten deuren:

Iedereen bij EA wordt gedreven door passie. Het is de motivatie die ons elke dag aanspoort om buitengewone ervaringen te creëren waarvan iedereen kan genieten. En we zien diezelfde passie graag bij onze fans.

Passie was op EA PLAY overduidelijk aanwezig bij Janina Gavankar, de actrice die de rol van commandant Iden Versio speelt in Star Wars™ Battlefront™ II. Dit was de rol die ze moest hebben, en we zijn blij dat ze nu deel uitmaakt van het team.

Hier volgt de inside story over hoe Janina in de huid van Iden Versio kroop, verteld door Mitch Dyer, een van de schrijvers van Star Wars Battlefront II bij Motive Studios.

----

Janina Gavankar moest de rol van commandant Iden Versio in Star Wars Battlefront II gewoon hebben.

“Ik wist dat het Battlefront moest worden”, vertelt ze over haar initiële auditie. “En voor mij was het een kwestie van leven of dood.”

Janina wachtte meer dan een week. “Elke seconde die voorbij ging, was de langste seconde in de geschiedenis… Ik leef in een wereld waarin geen ‘nee’ wordt gezegd, en ‘nee’ was ook geen acceptabel antwoord voor mij.”

Janina stal de show op het podium bij EA PLAY.

Ze was de onzekerheid en het wachten al gauw beu.

“Dus schreef ik je een e-mail”, vertelt ze. “En je wist met wie je te maken had.” Ik weet het nog goed. Ze dweepte met het project, de Star Wars -franchise en games als een medium voor verhaalvertelling. De brief stond vol met grapjes en knipogen naar de geheimzinnigheid rond Star Wars Battlefront II (op dat moment nog niet aangekondigd). Maar de brief was vooral gemeend, lief en overtuigend.

Janina live vanaf EA Play 2017 in Hollywood

“In een medium boordevol mannelijke helden wil ik krachtige, complexe, vrouwelijke personages neerzetten, en op basis van het kleine beetje dat ik over dit personage weet, is dat precies wat er in dit project gaat gebeuren”, zo stond er in Janina's e-mail. “Ik garandeer je dat jullie voor het team niemand met meer enthousiasme zullen vinden.”

Ze had gelijk toen ze afsloot met: “Ik garandeer je dat jullie voor het team niemand met meer enthousiasme zullen vinden.” Wat Janina Gavankar op dat moment niet wist, is dat ze de baan al had. Samen met het Story team van Lucasfilm waren Lead Writer Walt Williams en ik al begonnen om het personage van Iden Versio op haar toe te spitsen.

***

Maanden later, tijdens de nasleep van EA PLAY 2017 waarop Janina Gavankar de show stal met een imponerende presentatie, is haar duizelingwekkende enthousiasme groter dan ooit. Om zich voor te bereiden op het Star Wars Battlefront II-segment, bezocht ze het hoofdkantoor van Electronic Arts in Redwood Shores, Californië.

Het is meer dan een eer voor me dat ik het überhaupt mag doen. Ik ga met iedereen op de foto die dat wil.

“Ik ging naar EA, klom op het bord en kreeg een power hour met iedereen die was betrokken bij het script”, aldus Janina. “Ik was aangenaam verrast, omdat mensen heel erg open stonden voor mijn mening, die er niet om liegt.” Als ze mocht presenteren op EA PLAY, wilde ze dat op haar manier doen. “Je mag lang niet overal jezelf zijn, en EA verraste me door me wel die kans te geven.”

Ondanks haar passie was Janina doodsbang. “Ik kijk als gamer al jaren naar die persconferenties, en ik ben er zeer kritisch over”, bekent ze. “Ik wilde het niet verpesten. Nu begrijpen mensen eindelijk hoeveel dit project voor mij betekent. Mensen zien het letterlijk aan mijn ogen.”

Dat was gedeeltelijk vanwege de schok: Janina had niet veel gezien van de speelbare Assault on Theed-multiplayer of de geheime campagnedemo die op EA PLAY werd gedemonstreerd.

Janina neemt de controller ter hand op de wereldpremière van Star Wars Battlefront II.

“Ik had geen idee dat het zo mooi zou worden. Ik ging zitten bij die Game Changers, liep rond, keek naar Theed en dacht: ‘Wauw! Dit is schitterend!”

Na de presentaties ging Janina naar de beursvloer van EA PLAY om te paraderen in haar schitterende handgemaakte Galactic Commander-jurk en foto's te maken met gretige nieuwe fans. “Je mag dit maar één keer doen”, vertelt ze. “Het is meer dan een eer voor me dat ik het überhaupt mag doen. Ik ga met iedereen op de foto die dat wil.”

***

Janina speelt de heldin van de singleplayer-campagne in het spel, en is ook de verteller op het Star Wars: Inferno Squad-audioboek. Janina Gavankar vindt het geweldig dat ze Star Wars Battlefront II eindelijk met de wereld mag delen. Ze leeft er al een tijdje in.

Janina houdt audiëntie op het podium van EA PLAY, geflankeerd door bekende Star Wars-personages.

“Iden ontleent haar identiteit en eigenwaarde aan haar soldatenbestaan, zelfs binnen haar eigen familie”, vertelt ze. “Het niveau waarop ze orders uitvoert en volgt, bepaalt haar eigenwaarde en liefde in haar familie.”

Het personage was niet altijd zo. Via Janina kreeg Iden een stem. Vanaf dat moment bedacht Motive Studios samen met Lucasfilm een rijk achtergrondverhaal voor Iden, dat auteur Christie Golden op schitterende wijze verkent in de roman Star Wars: Inferno Squad (ook verteld door Janina). Ze gloeit van trots als ze over het boek praat.

Haar favoriete passage? “De tijd die mensen met elkaar doorbrengen.” “Het is de dageraad van Inferno Squad. Je ziet de eerste missie die we uitvoeren. En je hoort iedereens stemmen. Tegen de tijd dat je de controller ter hand neemt, weet je waar Inferno Squad voor staat.”

Star Wars Battlefront II wordt uitgebracht op 17 november 2017.

----

Lees meer over het verhaal van Iden Versio en de singleplayer in Star Wars Battlefront II, en volg ons op Twitter om op de hoogte te blijven van al het nieuws over het spel. 

GERELATEERD NIEUWS

Achter gesloten deuren: pionierend wereldontwerp – Brindleton Bay

Electronic Arts Inc.
3-nov-2017

Achter gesloten deuren: Hoe werken EA-ontwikkelaars samen met de Battlefiel…

Electronic Arts Inc.
10-jun-2017
Ontdek hoe het Battlefield 1-team nauw samenwerkt met de community om maandelijkse updates voor te bereiden die boordevol nieuwe content zitten.