Att simma med hajar på EA Tiburon

Min resa från Osaka till Orlando

Av Jean Pierre Kellams

 

En dag när jag hälsade på släktingar i Florida frågade min pappa mig lite skämtsamt, "Varför gör du inte riktiga TV-spel, som FIFA eller Madden?". Han är en riktig gamer och vi har alltid delat kärleken till spelen från EA SPORTS. Även om det han sa var ett skämt just då, så är det min verklighet nu.

Under de senaste 12 åren i TV-spelsindustrin har jag haft ett antal olika roller, men jag är stolt över att axla manteln som Development Director med ansvar för Maddens Competitive Gaming-team och fortsatt utveckling av innehåll.

Vad är en Development Director? Jag har en fantastisk möjlighet att få leda ett otroligt erfaret, driftigt och talangfullt team, som alla fokuserar på att göra Madden till en plattform där du som spelare kan glänsa. Jag tillbringar mina dagar med att se till att medlemmarna i mitt team kan uppnå allt de tar sig för, och lite till. Jag hjälper till att sätta upp mål för vad vi vill göra, skapa en plan för att utföra det och sedan hjälpa teamet att verkställa planen efter bästa förmåga. Men de ska ha all ära för sina framgångar. De är våra running back-stjärnor och jag försöker bara planera rätt blockar så att varje spel kan bli till en touchdown. Man kan säga att jag låter de här fantastiska utvecklarna få mig att verka duktig.

Jag har en fantastisk möjlighet att få leda ett otroligt erfaret, driftigt och talangfullt team, som alla fokuserar på att göra Madden till en plattform där du som spelare kan glänsa.

Min väg in i spelvärlden, och till EA, är inte som alla andras men det var en gemensam dröm. När jag gick på high school drömde alla om att få jobba med att göra TV-spel. I många år ville jag bli programmerare men insåg till sist att jag inte var särskilt bra på det och fattade det svåra beslutet att byta huvudämne till japanska. Mina föräldrar tyckte att jag var knäpp, men jag sade till dem att jag hade en plan – att göra TV-spel i Japan. Jag hade lite tur och med hjälp av min mentor (och första chef) Ben Judd, fick jag tillbringa 12 år i den japanska spelindustrin, tillsammans med ett världsberömt team som fokuserade på originella actionspel. Jag hade förmånen att få arbeta med några av mina spelhjältar, folk som jag läst om i tidningar och drömt om att en dag få jobba med. Nu har jag förmånen att kunna kalla dem mina vänner.

Det var en otrolig ära att få jobba med teamet i Japan men jag insåg att jag hade tillbringat hela min karriär på ett ställe, fokuserad på en sak. För att verkligen komplettera mina kunskaper behövde jag få uppleva ett annat sätt att göra spel, i en annan miljö. För några år sedan bjöd University of Central Floridas Interactive Entertainment Academy in mig som föreläsare åt deras studenter. En av dem höll kontakten efter att ha fått jobb hos EA Tiburon i Orlando, Florida. När jag bestämde mig för att det var dags att göra något nytt ledde ett samtal på Facebook till några Skypesamtal och en formell intervju/anställningsprocess.

Möjligheten att få bli en del av Madden Ultimate-teamet/tävlingsinriktat spelande är ett sätt att bredda mig och testa nya saker.

Under produktionen pratar vi ofta om en järntriangel som styr alla projekt – kvalitet, budget och schema. Vi brukade skämta om att man bara kan fokusera på två, och ibland bara en, av dem. Efter att i flera år bara ha fokuserat på en, ville jag uppleva en miljö där jag kunde göra spel på ett sätt som fokuserade på två (eller kanske till och med tre!) uddar av triangeln. Möjligheten att få bli en del av Madden Ultimate-teamet/tävlingsinriktat spelande är ett sätt att bredda mig och testa nya saker. Vi känner pressen av att veta att vi har miljontals fans som köper Madden varje år och som förväntar sig att varje version, varje patch och varje nytt innehåll ska vara bättre. Det är sporrande eftersom jag får hjälp att leverera det bästa Madden till dem varenda dag.

EA har alltid skapat upplevelser som berör en massa olika spelare. Spel som pappor kan spela med söner, spel som mammor kan föra vidare till döttrar, spel där bröder och systrar slåss om handkontrollen för att bestämma vem som får spela. Det var otroligt lockande att få vara en del av det och kunna hjälpa till att leverera det. Dessutom hjälper det att EA verkligen tar hand om dig, särskilt under något så invecklat som en internationell flytt.

Här är några råd till er som vill slå er in i spelbranschen: även om några av alla drömmare från high school jobbar med spel nu, så var det många som inte kunde fullfölja den karriären. När jag tänker på vad som skilde dem åt – så var det initiativförmåga. Kort sagt, ingen är skyldig dig någonting, och när det gäller saker du tycker att du är bra på så finns det 10 andra som är bättre. De som slår sig in i branschen och verkligen lyckas är de som aldrig accepterar att det finns 10 som är bättre, men även inser att ingen tror dig när du säger att du är en av de 10. Du måste bevisa det. När jag bytte huvudämne från teknik till japanska, var det för att jobba med spel i Japan och jag berättade det för en massa personer som inte trodde på mig. En lärare sade till och med åt mig att jag skulle "hamna i gettot för engelsklärare". Njut av att överbevisa dem.

Jag längtar efter att få visa vad jag kan här på EA Tiburon. Var. Enda. Dag.

RELATERADE NYHETER