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ワールドデザインの探究 – Brindleton Bay

「The Sims 4」のワールドデザイナーが、「The Sims 4: Cats & Dogs」の新ワールドとなる海辺の町「Brindleton Bay」の制作について語ります。

舞台裏:

The Sims 4 Cats and Dogs Expansion Pack」が11月9日に発売されます。これに先駆け、「The Sims 4」 のワールドデザイン担当リードプロデューサーJM Sudsinaに、開発チームで海辺の町Brindleton Bayが生み出された過程をインタビューしました。

 

「The Sims 4 Cats & Dogs」のために作られる新ワールドのタイプはどうやって決められましたか?

「ザ・シムズ」のような常に進化し続けるゲームの開発に携われる利点のひとつは、作成する新ワールドで新しい事を試す機会が頻繁に得られる点です。

新ワールドをどんな物にするか決める中で、アートディレクションとデザインチームは、「シムがまだ訪れたことがないのは、どんな場所か?どんなスタイルのファッションや建築物を導入できるか?」、そして何より、「この新パックの中心的要素をプレイヤーに紹介するのに、どんなワールドが最適か?」と自らに問いかけました。

さまざまなスタイルにより生き生きとした表情を見せるBrindleton Bay。

小さな海辺の町というアイデアは、犬の散歩にぴったりの開けたスペースや、ペット向けの活動を引き立てるのに適した埠頭や漁業などの要素をもたらしてくれます。また、海辺の町という設定は、アートチームが建築要素やファッション、最初からある家などを用意する上で、新しいスタイルの追求を可能にしてくれます。

Brindleton Bayの灯台と埠頭。

Brindleton Bayでは現実世界の場所を参考にしましたか?

もちろんです!「The Sims 4」のユニークな魅力のひとつは、現実の世界とのつながりにあります。当然、現実の場所からも多くのアイデアを得ています。 

Brindleton Bayの公園エリア。

開発チームのアートディレクターは、環境アーティストにアメリカ東北部の町の広場から、ビーチハウス、漁師小屋などのあらゆる写真を資料として送っているでしょう。環境アーティストの一人は海辺の出身で、「らしさ」を加えるための貴重な意見をもたらしてくれました。

Brindleton Bayを作り上げる海辺のエレメントたち。

獣医と動物病院の導入は自然に決まったことですか?

「The Sims 4 Dine Out」で導入されたレストラン経営では、ファンの皆さんから数多くの好意的な意見を受け取りました。また新しい自営要素を追加したいと考えていたので、獣医と動物病院はそれにぴったりでした。

動物のお医者さんになってペットたちを治療。

私たちは常にプレイヤーに新しい体験をもたらしたいと考えています。動物病院の運営は、まさに過去のシムズのペット拡張パックで扱われてこなかったことでした。

「私たちが創り上げたワールドでプレイヤーが楽しんでくれること。これ以上に嬉しい事はありません」

広大な海辺の町を作り上げるうえで、もっとも難しかったのは何ですか?

もっとも苦労したのは、シムズ特有のユーモアとリアリズムの間のバランスを取ることです。リアルさを失うことなく、ペットのためであることがわかるワールドを作り上げなければなりませんでした。

ペットの動物たちが好きで好きで仕方ない人々が築いた町であることがプレイヤーにも伝わるようにしたかったのです。単なるペットのためのアミューズメントパークにはならないように注意しました。けれども、その結果として楽しさが削られ、ペットが主役のワールドに感じられないようにもしたくはありませんでした。

結果として、目指したすべてを満足させる設定にたどり着けたように思います。美しい海辺の町、そこかしこに置かれた猫型郵便受け、ペット用障害物コース、幽霊が出るペット墓地、そして猫の市長です。

飼い主はペットに芸を仕込むこともできる。

プレイヤーが体験できるアクティビティやストーリーは誰が考えるのですか?

このパックのリードワールドデザイナー、Aaron Houtsが考えます。彼は、Brindleton Bayを、このパックの主役、すなわちペットの犬や猫の魅力を存分に伝える新しいアクティビティで一杯にしてくれました。

犬の散歩ルートを設定したり、犬が宝物を掘り出せるスポットや猫が狩りを楽しめる茂みなどをデザインしたりなども、その一部です。

活動的な犬はトレーニングのお供に最高。

シニアゲームデザイナーのDaniel Hiattと私、社内の映像制作チームのPlumb Bob Picturesで協力して、最初から登場するBrindletonの住人たちのデザインやバックストーリーを作り上げました。

あえて作り込み過ぎないようにし、プレイヤー自身が独自のストーリーを生み出すための、場所やキャラクターの枠組みとなるようにしました。

台本の書き出しのようなものです。第一幕は私たちが、その先はプレイヤーの皆さんが、生み出し、建築し、プレイして埋めていくのです。 

美しい海辺のワールド、Brindleton Bay。

Brindleton Bayとそこに存在するオブジェクトを、プレイヤーがさまざまに利用し、作り変えることを嬉しく思いますか?

もちろんです!私たちが創り上げたワールドでプレイヤーが楽しんでくれること。これ以上に嬉しい事はありません。皆さんがBrindleton Bayに何を作り上げるのか今から楽しみでなりません。

 

開発の過程で一番好きなパートは何ですか?

コンセプトアートや文書でのデザインが3Dモデルやゲームプレイとして完成し、すべての制作物がまとまり始める瞬間です。

「ペットの作成」でさまざまな犬や猫を作成。

いくつかの大きな決定と、それに続く数か月にわたる細かな決定の数々が、プレイヤーを魅了しうる意味のある形へとまとまり始める瞬間。この時、私たちは自分たちの仕事の成果をはっきりと目で見ることができるようになります。

そしてもちろん…ありきたりかもしれませんが、その次に来るパートはさらに最高です。プレイヤーの皆さんにゲームに触れていただき、その反応を見ることができる瞬間です!

 

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